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Statue Sainte Foy

Un jeune martyr

Saint Foy, un jeune chrétien issu d'une famille noble, vivait à Agen, dans le sud de la France. Âgée de moins de 13 ans, elle a refusé d'adorer les dieux païens pendant la persécution des chrétiens sous l'empereur Maximinus (303-313). Elle a subi le martyre en 303 par la torture sur une grille chauffée au rouge et la mort par décapitation. La légende de sa constance à confesser la foi devant le juge romain Dacius (vu son jeune âge) s'est rapidement répandue en relation avec l'introduction du christianisme comme religion d'État dans l'Empire romain en 313 sous l'empereur Constantin (Fides = fidélité). Les gens venaient régulièrement se recueillir sur sa tombe et Fides devint un martyr très connu. Au Ve siècle, l'évêque Dulcidius d'Agen a transféré les reliques du martyr dans une nouvelle église qu'il a construite. Depuis le 6ème siècle, la vénération peut être prouvée de manière certaine. Le jour de la commémoration est le 6 octobre.

Vol de reliquaire

Au début du IXe siècle, Conques était une petite ville isolée où un homme pieux nommé Dadon avait fondé un monastère bénédictin jusque-là insignifiant. Pour donner un coup de pouce, il a été décidé de se procurer des reliques intéressantes. Selon la légende, Ariviscus, un moine du monastère de Conques, s'est installé sur le site de Sainte-Fides à Agen et, pendant de nombreuses années, a gagné la confiance des habitants, de sorte qu'entre 864 et 875, il a pu voler les reliques de Sainte-Fides à la faveur de l'obscurité et les apporter à Conques. Une autre explication historiquement plausible serait qu'après le siège de Toulouse en 862, les Normands ont avancé loin à l'intérieur des terres sur la Garonne, de sorte que les habitants ont mis en sécurité les retables, les sanctuaires et les reliques importantes dans l'arrière-pays en fuyant les ennemis. Ils y sont peut-être restés une fois le danger normand passé. En 883, les reliques de Sainte Fides sont officiellement et solennellement présentées à Conques.

Sitzreliquiar der hl. Fides aus dem 9. Jh.

Siège reliquaire

Apparemment, la coque en bois d'un siège reliquaire du saint était déjà achevée à cette époque. À la fin du Xe siècle, la figure assise est retravaillée et recouverte d'or et de pierres précieuses, avec des gemmes antiques et des camées ("La Majesté de Sainte Foy"). Lors d'une rénovation au milieu du XXe siècle, la tête du personnage s'est avérée être un portrait réutilisé de la fin de l'Antiquité, réalisé en plaques d'or. Il est démontré que les armes ont été ajoutées au XVIe siècle. Les boules de cristal des accoudoirs datent du 14e siècle. Quoi qu'il en soit, le noyau en bois du reliquaire du siège contenait dès le départ la tête de Fides. Cette relique a attiré des croyants de près et de loin depuis le dernier quart du 9e siècle.

Fides-Cult

À peu près à la même époque que le pèlerinage au tombeau de l'apôtre saint Jacques, le pèlerinage à sainte Fides se développe et Conques devient une étape pour les pèlerins. En 1050, une église aux dimensions imposantes est construite à Conques, sur le modèle de l'église Saint-Martin de Tours - l'une des grandes "églises de pèlerinage" romanes avec Saint-Sernin de Toulouse et la cathédrale de Saint-Jacques-de-Compostelle. Avec les pèlerins est venue la richesse du monastère éloigné. Le trésor préservé de l'église médiévale de Conques, avec son précieux travail d'orfèvrerie, est aujourd'hui considéré comme le plus grand en dehors de Rome et le seul en France. Les importants écrits du début du XIe siècle sur les miracles de sainte Fides "Liber miraculorum sancte Fidis" de l'abbé Bernard d'Angers ont fait partie pendant un certain temps des textes de lecture les plus importants du christianisme. Par ailleurs, ce texte fait également état du vol des reliques, ce qui n'avait apparemment rien d'inhabituel pour l'époque. Saint Fides est devenu l'un des saints les plus vénérés du Moyen Âge. Avec la publication du "Codex Calixtinus" au XIIe siècle, Conques est devenue l'une des stations les plus importantes de la "Via Podiensis". Le culte de la Fides s'est maintenant répandu rapidement le long des routes du Camino de Santiago. À Burguete, près de Roncevaux, une église pour les pèlerins de Saint-Jacques a été construite avec l'aide des moines de Conques. Même dans la galerie du chœur de la cathédrale de Saint-Jacques-de-Compostelle, une chapelle Sainte-Fides a été établie. Cependant, cette "Capilla de Santa Fe" - consacrée en 1102 - porte le nom de "Capilla de San Bartolomé" depuis le début du XVIe siècle. Deux moines de Conques sont devenus évêques respectivement en Navarre et en Aragon vers la fin du XIe siècle. L'influence de Conques était d'une grande importance à cette époque. Mais la dévotion à Fides s'est également répandue vers les pays d'origine des pèlerins de Saint-Jacques. En France, de nombreuses églises ont reçu le patrocinium de Sainte Foy.

Les reliques de Sainte Foy atteignent la Suisse, l'Alsace et jusqu'à Bamberg

Selon la légende, Ulrich von Eppenstein (1077- 1121), en tant qu'abbé Ulrich III de Saint-Gall, y obtint des reliques de sainte Fides à l'occasion d'un pèlerinage à Agen en 1080 ou 1085) et construisit une chapelle en son honneur à Saint-Gall. L'église de Sainte-Fides, qui a souvent été reconstruite, se dresse aujourd'hui à cet endroit.

À Sélestat en Alsace, Hildegarde d'Egisheim (son mariage avec le duc Frédéric de Büren fait d'eux les géniteurs de la dynastie des Hohenstaufen) fait construire vers 1087 une chapelle sur le modèle de l'église du Saint-Sépulcre de Jérusalem et y fonde en 1094 le prieuré de Sainte Foy avec l'aide de moines de Conques. Hildegard (1025-1095) avait fait un pèlerinage d'expiation à Saint-Jacques-de-Compostelle à cause d'un acte de sang commis par son fils Frédéric (le futur duc de Souabe, Frédéric Ier) et était venue au moins jusqu'à Conques sur ce chemin et avait invité les moines à Schlettstadt. Il est possible que les moines lui aient fait comprendre que son voyage (apparemment pompeux) vers Saint-Jacques-de-Compostelle serait probablement un prix trop faible à payer pour une dette de sang. Quoi qu'il en soit, Hildegard a légué ses biens de Schlettstadt à l'abbaye de Conques en 1094. Les moines ont construit une première église à Schlettstadt, dont seule la crypte existe aujourd'hui. Entre 1152 et 1190, l'église a été agrandie pour devenir la Basilique Sainte Foy - aujourd'hui l'un des plus beaux édifices romans de toute l'Alsace. Les Bénédictins de Conques ont géré Sainte Foy à Schlettstadt en tant que branche jusqu'en 1424. "Foy - Fides - Truwe - Getruwen - Getreu" est devenu le saint domestique des Hohenstaufen et - avec Odilie - le saint national alsacien.

Le culte de Fides a également pénétré dans la Forêt-Noire jusqu'à Sölden et Grafenhausen. À Bamberg, l'évêque Otto a fondé une prévôté avec une église dédiée à Sainte Fides (Getreu) en 1123.

La Majesté de sainte Foy, Trésor de Conques